Los términos «eucariotas» y «procariotas» se refieren a las células, pero ¿sabemos distinguir entre estas dos palabras?

La célula es una unidad biológica (viva) estructural, funcional y fundamental de los seres vivos de tamaño variable (entre 10 y 100 µm).

Físicamente, una célula es un compartimento dividido por una membrana en la que se agrupan todas las moléculas. Una célula es capaz de realizar diferentes funciones del cuerpo, como la reproducción y el crecimiento (multiplicación celular), o el metabolismo (suma de catabolismo (actividad de degradación) y anabolismo (actividad de síntesis)). Las células son autónomas pero permanecen coordinadas entre sí para realizar tareas en conjunto (como coordinar las células dendríticas para eliminar un patógeno durante una reacción inmunológica).

Diferencias entre procariotas y eucariotas

  • Los procariotas son células simples y pequeñas, mientras que las células eucariotas son complejas, grandes y estructuradas y están presentes en trillones que pueden ser unicelulares o multicelulares.
  • Las células procariotas no tienen un núcleo bien definido, pero la molécula de ADN se encuentra en la célula, llamada nucleoide, mientras que las células eucariotas tienen un núcleo bien definido, donde se almacena el material genético. Basándose en la estructura y las funciones, las células se clasifican en general como células procariotas y células eucariotas.
  • Las células procariotas son el tipo más primitivo de células y carecen de pocas características en comparación con la célula eucariotas.
  • Las células eucariotas han evolucionado a partir de las células procarióticas solamente, pero contienen diferentes tipos de orgánulos como el retículo endoplásmico, el cuerpo de Golgi, las mitocondrias, etc., que son específicos en sus funciones. Pero características como el crecimiento, la respuesta y, lo que es más importante, la reproducción, son las que comparten todos los organismos vivos.
Gráfico comparativo célula Eucariota VS célula Procariota - Wikipedia Commons

Gráfico comparativo célula Eucariota VS célula Procariota – Wikipedia Commons

Aparición de las primeras células

Es importante señalar que las células procarióticas aparecieron antes que las células eucariotas.

  • 13,8 mil millones de años: formación del universo (Big Bang).
  • 4,6 mil millones de años: formación de la Tierra.
  • 4 mil millones de años: aparición de las primeras células procarióticas.
  • 3 mil millones de años: aparición de la fotosíntesis.
  • 2 mil millones de años: aparición de las primeras células eucariotas.
  • Hace mil millones de años: los primeros organismos multicelulares (algas rojas).
  • 600 millones de años: primeros animales.
  • 65 millones de años: desaparición de dinosaurios (no aviarios).
  • Hace 2,4 millones de años: la aparición del género homo.

Conclusiones

  • Existen dos tipos principales de organismos celulares: las células eucariotas tienen un núcleo que contiene material genético. Las células procariotas no tienen núcleo, por lo que su material genético está libre en la célula (ejemplo: bacterias).
  • La célula procariótica (bacteria) más conocida es Escherichia coli, de hecho esta bacteria mamífera intestinal constituye el 80% de nuestra flora intestinal.